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放松华为禁令 川普科技冷战成败未定

作者: 张国荣   点击次数:    发布时间: 2021-11-06 20:57

川普才祭出“新华为禁令”,为何6月美国商务部又说要修改禁令,准许美企与华为往来?华为与美国政府的角力内幕,带你一次看懂!

今年6月中,美国商务部透过路透社发表声明,已确定修改美国企业禁止和华为合作的禁令,这样做是为了准许美国企业和华为一起制定今年最火的5G通讯标准。

许多人好奇,难道川普政府大发慈悲,愿意给华为一条生路?然而深谙“电信标准制定”的人都知道,这反而给美国企业一条生路。

首先,凡是一个新一代的行动通讯标准问市(如3G、4G),不仅带来愈快的网速,也会捧出如iPhone手机与App等全新的科技应用风潮。

5G更是如此,毕竟它的核心价值就是万物联网。也就是,未来借由5G,和网络连动的,不只手机与电脑,将包含冰箱、电视或电动车等众多产品,可想而知,要内建芯片的产品,变得非常多。

像爱立信2020年5G趋势报告指出,Covid-19疫情让许多人更期待远距医疗的出现。例如将医疗设备接上联网装置,借由5G传输,让无法到医院的医生为住院病人进行治疗,同时也减少了疫情传染的可能。这正是万物联网的一个新机会。

5G制定会议,成角力战场 

然而,想达到这个目标,就得要对架构在5G之下的软硬件,如基地台、芯片……等,立下规格,这使得5G标准制定会议,成了全球企业角力的战场。

也因此,谁能在规格制订会议里拥有话语权,就能用最快速度布局相关技术专利、抢攻市场。而想拿到标准制定的入门票甚至主导权,人脉的布局与结盟,即是重中之重。

其实,美国像是高通等科技业者,早就积极参与5G标准制定的各种会议。只是自2019年5月,美国商务部一刀斩断了美国企业与华为的往来,自此,美国企业除非事先申请“临时出口证”,否则不得销售华为任何商品与技术交流。

也就是说,在这些标准制定会议上,只要有华为的人士参加,美国企业人士最多只能到场,不准互动发言。眼睁睁看著华为领著会议其他人,制定对他们有利的标准。

那可不可以找其他人开会,把华为排除在外?问题是,华为在5G这个领域,已是大到不能忽视的存在。据了解,华为甚至在许多标准组织里,安插或拢络相关领域的专家。

3GPP重职,中企就占三席 

根据《美国之音》报导,3GPP组织里数个关键全会小组的主席职务中,包括华为在内的中国公司占有三席,美国公司仅占有一席。

而这些年,华为为了在通讯标准制定过程取得主导权,竟在全球参加超过400个相关组织,并在里面安插人士担任重要职位。而对于和其他有意进攻5G的科技业者,华为则打著一起分享中国大市场的诉求,来延揽盟友。

因此在2016年,华为就曾成功以自己的极化码(Polar Code),争取成为5G之中用来做AR/VR技术传输的标准。

据《路透社》报导,这次美国商务部会决定修正禁令,是因为许多美国企业反映,随著华为已是全球最大电信设备商,对5G也拥有主导权,一但与之互不往来,美国企业将蒙受损失,只好迫使美方开放禁令。

川普反击,ORAN组团抗中 

但川普政府也不是省油的灯。有鉴于5G的标准订定游戏里,充满著敌人和敌人的朋友。因此,他干脆自己另外搞一个新联盟,安排自己人马,并成立了一种简称为ORAN(Open Radio Access Network,开放式无线存取网络)的全新通讯制定架构。说穿了,就是“组团抗中”,因此吸引了另一批人马加入。

简单来说,目前的5G标准制定,就是在争取通过3GPP组织的认定,也就是所有设备商,想发5G财,就得要根据3GPP通过的标准规格生产产品,才会被主流大厂接受,否则将可能出现系统不兼容的窘境。

而ORAN的思惟,就是想打破3GPP说了才算的游戏守则,试图要把标准制定做得更简单与透明开放。一旦如此,ORAN将破解3GPP独家的局面,也将吸引新秀与小公司加入。

毕竟,加入3GPP组织拥有极高门槛,一般中小企业根本连入门票都买不到,而就算进入赛场,还得投入大量资源,所以像是西门子这样的大公司,后来都慢慢淡出。

再者,3GPP的机制,对硅谷软件人来说,极不友善。毕竟软件都需要先上线出测试版,然后再一一迭代,而ORAN,就合乎软件业的生态。

因此,ORAN联盟的阵容中有脸书、IBM、微软等美国科技大咖;还有电信业者AT&T等,另外也有不少新创公司。中国方面,也有电信商加入,却是独漏华为。

川普政府,自然想逮住这一股新势力,来壮大自己。6月底,美国联邦通讯委员会(FCC)便正式宣布,认定华为、中兴这两家企业确实对美国国家安全造成威胁,往后不准美国企业动用83亿美元的政府资金去采购这两家公司的技术。

同时,FCC的主席派伊(Ajit Pai)也呼吁,美国企业在清除这些原来存在美国网络里的不安全设备后,应该积极地改用ORAN架构下的技术来取代。

换句话说,川普政府一方面把华为排除在外,另一方面也借用以国安理由进行设备替换的计划,在ORAN联盟卡位。

诺基亚、爱立信恐添变量 

但不是所有企业,都跟著川普一起抗中。以诺基亚与爱立信来说,他们是原本就是3GPP组织里最有势力的企业。

因此,这两家公司从2G到5G,每一世代的核心技术都积极参与且投资巨量资源下去了,3GPP的高规格门槛与规范,正好也保障了诺基亚和爱立信的独特性。

图/两大通讯组织成员比一比

根据《华尔街日报》报导,虽然爱立信与诺基亚都在最近形式上加入ORAN联盟,却不积极参与活动,反而私底下去施压一些美方官员,企图改变局面。所以,也为ORAN这联盟的未来增添变量。

最近盛传,川普政府积极游说一些民间企业,如思科,去并购爱立信与诺基亚,以便能让这两家企业效忠美国,但由于思科评估后,觉得这桩投资没赚头,所以并没想依川普交待来照办。

6月底,广达子公司“云达”,宣布获选为ORAN政策联盟(ORAN Policy Coalition)首位台湾成员,未来可望以此联盟的开放架构,切入美国5G商机。另外,工研院也已积极研发ORAN技术,都算是正面因应。

毕竟,台湾企业一向擅长的不是当老大,而是灵活地在各方势力中生存。未来不论是中国或美国占上风,两边的联盟还是都得加入。

就短期而言,美企还是得和华为开会交流,这说明了国际组织的影响力,就算大国也得认输。台湾,当然没有说不的余地。